Protección del Recurso Hídrico

Bosque de Heredia en zona de recarga acuífera
Fuente: Cerro Chompipe, San Rafael de Heredia, foto: ESPH S.A.

En el año 1999, la ESPH S.A. fue pionera en la presentación del primer estudio tarifario que contemplaba costos ambientales en el servicio de agua potable. Así se convirtió en el primer operador de un acueducto a quien la Autoridad Reguladora de los Servicios Públicos (ARESEP) aprobó el cobro de la “tarifa hídrica”, que más adelante recibió el nombre de "Tarifa para la Protección del Recurso Hídrico".

El objetivo de esta tarifa es obtener recursos que permita invertir en la protección de las zonas donde se genera la recarga acuífera, y de esta forma desarrollar esfuerzos para que las futuras generaciones también cuenten con el líquido vital. 

A partir del año 2021, los clientes del servicio de agua potable pagan un monto de ₡8.72/m³ de agua en las categorías: domiciliar y preferencial, mientras que, en las categorías: empresarial y gobierno, el costo de la tarifa es de ₡20.86/m³.  Cabe resaltar que esta nueva tarifa incrementa si el cliente consume más de 16 m³ de agua por mes.

ESPH: Tarifa para la protección del recurso hídrico para los servicios medidos y fijos

Tarifa medida en colones por metro cúbico. Tarifa fija y cargo fijo en colones por mes

Rigen a partir del día siguiente de la publicación y hasta el 31/12/2021

Fuente: Alcance N°366, de La Gaceta N°299 del 23 de diciembre del 2020
BLOQUE DOMICILIAR EMPRESARIAL PREFERENCIAL GOBIERNO
1m³- 16m³ ₡8,72 ₡20,86 ₡8,72 ₡20,86
16m³ - 26m³ ₡14,53 ₡34,74 ₡14,53 ₡34,74
26m³ - 41m³ ₡14,53 ₡34,74 ₡15,96 ₡34,74
41m³ - 61m³ ₡18,89 ₡34,74 ₡15,96 ₡34,74
61m³ - 81m³ ₡34,74 ₡34,74 ₡17,41 ₡34,74
81m³ - 101m³ ₡34,74 ₡34,74 ₡17,41 ₡34,74
101m³ - 121m³ ₡34.74 ₡34,74 ₡17,41 ₡34,74
121m³ y más ₡36.49 ₡36,49 ₡17,41 ₡36,49
Tarifa fija mensual ₡270.44 ₡564,62 ₡928,45 ₡564,62

Programas Desarrollados:

Con la nueva metodología tarifaria, la ESPH S.A. cuenta con un nuevo esquema de administración de los proyectos que surjan como producto del nuevo modelo de la Tarifa para la Protección del Recurso Hídrico.  Los recursos recaudados serán invertidos en dos programas:

PROCUENCAS

Es el programa para la conservación y protección de microcuencas de los ríos Ciruelas, Segundo, Bermúdez, Tibás, Pará y Las Vueltas

Este tiene como objetivo primordial  fortalecer las acciones para la conservación y restauración de las áreas de recarga acuífera que alimentan las fuentes captadas por la ESPH, mediante el pago de servicios ambientales hídricos, adquisición de tierras para protección, restauración de terrenos degradados, gestión participativa, procesos de educación ambiental y la creación de alianzas interinstitucionales.

Bajo este programa se han desarrollado las siguientes acciones:

  • Pago por servicios ambientales hídricos (PSAH)
  • Adquisición de fincas para protección 
  • Estudios hidrogeológicos e hidrológicos para delimitar las zonas de protección y captura de las fuentes captadas por la ESPH (nacientes y ríos).

Entre los logros obtenidos se pueden citar los siguientes:

  1. Protección de más de 1000 hectáreas bajo el esquema de PSAH
  2. Adquisición de varias fincas que suman un total 25 hectáreas, destinadas a conservación.
  3. Realización de estudios hidrogeológicos e hidrológicos para 17 captaciones
  4. Incidencia en la regulación de uso del suelo a través de aprobación de la propuesta de zonificación promovida por la Comisión Interinstitucional de Microcuencas de Heredia.
  5. Promoción del acuerdo de Junta Directiva Nº JD-076-2008 el cual incluyó la restricción de servicios considerando aspectos de vulnerabilidad ambiental y disponibilidad de agua.
  6. La experiencia cuenta con gran reconocimiento tanto a nivel nacional como internacional.

PRIAGIRH

Se trata del Programa de Investigación Aplicada a la Gestión Integrada del Recurso Hídrico (PRIAGIRH)

Este programa fue oficializado en el año 2018, y tiene como objetivo general “generar insumos científicos-técnicos, mediante la implementación de un monitoreo continuo meteorológico, hidrológico, hidrogeológico e isotópico, para el desarrollo de una herramienta científica-técnica de gestión integrada de recurso hídrico a mediano y largo plazo en un escenario de clima cambiante.

Estas investigaciones han surgido ante la necesidad de conocer el comportamiento de las fuentes superficiales y subterráneas (acuíferos Barva y Colima) que utiliza la ESPH para el abastecimiento de agua potable.  La información que se ha generado con este programa ha permitido reforzar el proceso de toma de decisiones basados en investigación científica con mayor nivel de confianza y que permite comprender mejor el comportamiento de las áreas de recarga de los acuíferos. 

Precisamente, uno de los insumos generados producto es el documento técnico denominado “Metodología para la determinación de la recarga anual y las zonas críticas de infiltración en el área de influencia de la ESPH”.  Este estudio brinda suficiente evidencia científica para justificar la necesidad de dar continuidad con acciones como el PSAH. 

Inversiones de la Tarifa para la Protección de Recurso Hídrico:

Pago por Servicios Ambientales Hídricos (PSAH)

El Pago por Servicios Ambientales Hídricos consiste en un reconocimiento económico a las personas dueñas de fincas en las zonas altas de la región herediana, que de forma voluntaria someten sus propiedades a conservación de bosque, reforestación y/o regeneración natural. 

La ESPH mantiene 42 contratos de PSAH vigentes.  Estos suman una superficie 1000 hectáreas. Las inversiones realizadas en PSAH desde el año 2002 hasta el año 2020, superan los ₡1000 millones.

 

ESPH: Inversión en pago por servicios ambientales

Fuente: ESPH
AÑO ÁREA EN PSA (hectáreas) INVERSIONES PSA (colones)
2002 390,76 ₡4.304.599,01
2003 411,95 ₡4.734.149,95
2004 399,07 ₡4.811.796,00
2005 704,65 ₡21.193.354,35
2006 760,73 ₡23.827.997,62
2007 829,66 ₡38.480.127,09
2008 837,56 ₡42.318.424,48
2009 856,84 ₡42.832.810.37
2010 866,36 ₡57.336.307,26
2011 971,24 ₡66.277.455,90
2012 984,22 ₡72.454.367,03
2013 1.001,52 ₡80.757.045,78
2014 1.006.55 ₡98.172.625,31
2015 935,54 ₡89.044.637,64
2016 921,50 ₡94.642.955,62
2017 884,68 ₡96.951.977,62
2018 998,64 ₡115.623.114,41
2019 1.008,28 ₡125.342.519,40
2020 1.011,99 ₡146.915.329,43
TOTAL INVERSIÓN    ₡1.226.021.594,27

El Pago de Servicios Ambientales Hídricos tiene como objetivos los siguientes:

  • Evitar el cambio de uso de suelo de los bosques localizados en las zonas de recarga acuífera que alimentan las fuentes de agua potable administradas por la Empresa mediante una retribución económica a los dueños de fincas privadas.
  • Incentivar a los propietarios para la reforestación y/o regeneración natural de tierras desprovistas de vegetación mediante retribución económica.

Para alcanzar estos objetivos, la ESPH suscribe contratos con los propietarios, quienes se comprometen a conservar el bosque y/o reforestar o regenerar áreas de pasto, en las fincas ubicadas en la parte alta de las microcuencas de los ríos Ciruelas, Segundo, Bermúdez, Tibás, Pará y Las Vueltas. Los contratos tienen una vigencia de diez años, excepto en la categoría de plantaciones establecidas en los que los contratos tienen una vigencia de 5 años.

Los procedimientos de funcionamiento y ejecución del Pago por Servicios Ambientales se detallan en el Reglamento aprobado por Acuerdo de Junta Directiva Nº 071-2017 y publicado en el Alcance Nº101 del Diario Oficial La Gaceta, el día 11 de mayo del 2017.

El Proceso de Gestión Ambiental es el encargado de promocionar y recibir las pre solicitudes para la inscripción de nuevos contratos. Paralelamente, existe la figura del regente forestal quien es un profesional incorporado en el Colegio de Ingenieros Agrónomos, y quien tiene la responsabilidad de elaborar el estudio técnico y levantamiento topográfico de las áreas a incorporar al PSA. 

Asimismo, se cuenta con la participación de la Subregión Heredia del Área de Conservación Cordillera Central del Sistema Nacional de Áreas de Conservación (SINAC) del Ministerio del Ambiente y Energía (MINAE), quienes realizan eventualmente visitas conjuntas de monitoreo y evaluación de los proyectos.

Adquisición de fincas para protección

Desde el año 2002, la ESPH inició un proceso de adquisición de fincas en áreas de gran vulnerabilidad acuífera. A la fecha se han logrado adquirir con recursos de la tarifa hídrica, un total de 24.64 hectáreas, de las cuales un 77% se localizan en el cantón de San Rafael de Heredia.

En la adquisición de estas fincas la ESPH ha invertido un monto de ¢443 millones. El porcentaje invertido en la compra de fincas en San Rafael representa un 85% del monto total.  Las fincas La Promesa y Mata de Plátano, fueron adquiridas mediante préstamos bancarios.

ESPH: Inversión en adquisición de fincas para protección hídrica
FINCA CANTÓN DISTRITO MICROCUENCA AÑO ÁREA(ha.) COSTO
Rescate I San Rafael Concepción Río Bermudez 2003 5,5 ₡55.000.000
Rescate II San Rafael Concepción Río Bermudez 2003 1,5 ₡53.900.000
La Promesa San Rafael Los Ángeles Río Segundo 2004 9 ₡120.000.000
Turé Hua San Isidro Moravia Río Pará 2007 5,64 ₡64.000.000
Mata Plátano San Rafael Getsemaní Río Segundo 2009 2,92 ₡150.158.134,20
TOTAL         24,56 ₡443.058.134,20

Fuente: Estudios Económicos, ESPH. Noviembre, 2019

Estudios hidrogeológicos e hidrológicos para captaciones de agua

Desde el año 2002, la ESPH viene gestionando una serie de acciones para la delimitación de las zonas de protección mediante la generación de estudios hidrogeológicos e hidrológicos, esto con el objetivo de solicitar ante el SINAC-MINAE la declaratoria de áreas de recarga acuífera según metodología definida en el Reglamento de la Ley Forestal Nº7575.

Los primeros estudios fueron elaborados por la firma consultora TECNOAMBIENTE en los años 2002 y 2003. Estos estudios sirvieron de insumo para establecer el acuerdo de Junta Directiva Nº JD-076-2008, publicado en la Gaceta Nº70 del 10 abril 2008, el cual contiene una serie de restricciones para la dotación de servicios nuevos en zonas de vulnerabilidad acuífera.

Posteriormente, en el año 2009, a solicitud del Servicio Nacional de Aguas Subterráneas, Riego y Avenamiento (SENARA) realizó una actualización de los estudios mencionados en los cuales se incorporaron algunas variables nuevas, tanto en las metodologías de trabajo como en la recopilación de los datos hidrogeológicos de campo.

Al año 2019, se cuenta con cinco estudios elaborados por las consultoras Hidrogeotecnia Ltda. e Hidroterra S.A., en los cuales se ha logrado actualizar la información para la delimitación de las zonas de captura y protección de las nacientes y la delimitación de las microcuencas para las tomas de agua de ríos.

Cabe destacar que los estudios hidrogeológicos cuentan con la aprobación oficial del SENARA según Oficios DIGH-UGH-OF-256-2013 y SENARA-DIGH-UI-INF-047-2020.

ESPH: Inversiones en estudios hidrogeológicos e hidrológicos

Detalle de Estudio

Costo del estudio

Año

Estudio hidrogeológico para la  delimitación de zonas de protección para las fuentes: Iris Hernández-La Hoja -Mata de Plátano

₡12.340.000,00

2012

Estudio hidrogeológico para la  delimitación de zonas de protección para las fuentes: Flores 1-Flores 2

₡1.300.000,00

2013

Estudio hidrogeológico para la  delimitación de zonas de protección para las fuentes: 29-29A-Sacramento-Botho

₡6.450.000,00

2014

Estudio hidrogeológico para la  delimitación de zonas de protección para las fuentes: Anexa-Arrieta-Carlos Steinvorth

₡2.955.000,00

2013

Estudio hidrológico para la delimitación de las microcuencas de las tomas: Segundo-Mata de Caña-Mata de Maíz-Breña de Mora-Tibasito

₡21.000.000,00

2015

TOTAL

 ₡44.045.000,00

 

Fuente: Gestión Ambiental, 2018

Si es dueño de una finca y desea participar en el Programa de Pago por Servicios Ambientales (PSA), puede  llenar el siguiente formulario y enviarlo a la dirección: vsolano@esph-sa.com. Le invitamos a revisar el Área de Influencia del PSA, la cual abarca 9806 hectáreas y cual contempla cinco zonas de intervención.

Zona 1

Corresponde a las áreas de protección y captura delimitadas en los estudios hidrogeológicos para las fuentes de agua de nacientes y las microcuencas delimitadas en el estudio hidrológico para las fuentes de agua superficiales (ríos –quebradas).  Desde el punto de vista de importancia hídrica estas zonas se consideran prioritarias, ya que cualquier actividad realizada en estas áreas puede tener repercusiones directas en las fuentes de agua.

Zona 2

Corresponde a las microcuencas de los ríos: Ciruelas, Segundo, Bermúdez, Tibás y Pará, a partir de los 1500 msnm, hasta los límites de la zona inalienable de la Ley de 1888 y el PNBC.  Esta zona coincide con el perímetro de la isolínea de los 1500 msnm según documento técnico: “metodología para la determinación de la recarga anual y las zonas críticas de infiltración en el área de influencia de la ESPH. Esta zona se circunscribe dentro de los cantones de Santa Bárbara, Barva, San Rafael, Heredia, San Isidro y Moravia.

Zona 3

Considera el área dentro de la Reserva Forestal de la Cordillera Volcánica Central, comprendida dentro de las microcuencas de los ríos Ciruelas y Segundo. Esta zona está catalogada como área silvestre protegida, sin embargo, bajo este tipo de categoría el Estado permite el desarrollo de actividades como aprovechamientos forestales.

Zona 4

Comprende la zona inalienable de la Ley Nº65, publicada el 30 de julio de 1888, comprendida dentro de las microcuencas de los ríos Ciruelas, Segundo, Bermúdez, Tibás y Pará, hasta el límite del Parque Nacional Braulio Carrillo.

Zona 5

Incluye el sector adicionado al Parque Nacional Braulio Carrillo mediante el decreto de ampliación Nº39259-MINAE. La mayoría de terrenos en este sector continúan siendo terrenos privados, ya que el Estado no ha procedido a su expropiación y/o indemnización.